Istituto Comprensivo Copuana - Giarratana (RG)
Lunedì, 18 Febbraio 2013 16:11 Mariachiara Amato

Leopoldo II e il Congo, un genocidio dimenticato

Nei giorni passati a scuola abbiamo parlato delle vittime della shoah e delle foibe, ma purtroppo questi non sono gli unici genocidi che sono stati attuati nel corso della storia. Ce ne sono altri, altrettanto degni di menzione, fra cui quello perpetrato da Leopoldo II in Congo.

Leopoldo II fu re del Belgio dal 10 dicembre 1865 e governò fino alla sua morte. Egli è ricordato per la fondazione e la brutale amministrazione dello stato del Congo. In politica interna si impegnò a garantire la neutralità del Belgio.  In politica estera promosse l’esplorazione dell’Africa nel bacino del fiume Congo, da lui considerato come una grande “autostrada” per i traffici verso l’Africa Occidentale, e di conseguenza nel 1885 divenne Sovrano dello stato indipendente del Congo. Verso la metà del 1800, infatti l’Africa era stata portata di nuovo alla ribalta europea dagli esploratori che vi si erano addentrati per curiosità scientifica, scopi umanitari e missionari.

Fra coloro che invece pensarono di sfruttare l’Africa per realizzare i propri  progetti coloniali ci fu proprio re Leopoldo II. Per aggirare il governo belga, che non mostrava interesse né aveva risorse economiche e militari, nel 1876 il sovrano fondò l’Associazione internazionale dell’Africa (poi Associazione internazionale del Congo). Dal novembre 1884 al febbraio 1885, l’Africa fu spartita in zone di influenza. I conflitti tra le varie potenze favorirono le mire di Leopoldo, sostenute dal Bismarck, e l’antico regno del Congo fu diviso in tre parti: al Portogallo toccò l’Angola e Cabinda; alla Francia la fetta a nord del fiume Zaire; al monarca belga le terre esplorate da Stanley, cioè tutto il bacino del grande fiume e zone circostanti. Nasceva il Libero stato del Congo che il parlamento belga riconobbe come proprietà «esclusiva» di Leopoldo II, senza gravami sui contribuenti belgi. Leopoldo estrasse una grande fortuna dal Congo, all'inizio con l'esportazione di avorio, poi estraendo la gomma dalle piante. Interi villaggi vennero requisiti per farne luoghi di depositi e lavorazione della gomma.  Tutti i congolesi furono obbligati a raccogliere il caucciù senza ricevere niente in cambio e ogni villaggio doveva consegnare agli emissari del re-proprietario una certa quota del prezioso prodotto vegetale: chi si rifiutava, o consegnava quantità minori di quelle richieste, era punito duramente, fino alla mutilazione; a chi non produceva la quota di caucciù veniva tagliata una mano o un piede, alle donne le mammelle. Contro i ribelli si ricorreva all’assassinio, a spedizioni punitive, distruzioni di villaggi, presa in ostaggio delle donne.  Morirono 2 milioni di congolesi su un totale di 15 milioni.

Nel 1908 i pettegolezzi della stampa e dell'opinione pubblica delle notizie sulle atrocità commesse nello stato, fecero sì che il Belgio proclamasse l'annessione ufficiale dello Stato e la fine delle persecuzioni nei confronti dei nativi; la colonia assunse in seguito il nome di Congo Belga.

La scandalosa amministrazione del Congo da parte di Leopoldo II viene ancora oggi ricordata come uno dei crimini internazionali più infamanti del XX secolo. Questa pagina della storia, spesso trascurata, ci fa capire come in passato vi sono stati molti altri genocidi che noi non conosciamo, ma che sarebbe meglio studiare e  approfondire  per conoscere le atrocità di cui l’uomo “bianco” è stato capace.

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